Динозавры на продажу

Окаменелости давно вымерших существ можно найти не только в музеях: сегодня они встречаются в домах и офисах богатых коллекционеров, предавшихся сомнительному увлечению.

Скелет завропода Kaatedocus siberi из Вайоминга стоит среди случайных экспонатов разных эпох в галерее итальянского города Ареццо.

Сидя у бассейна в мотеле в Тусоне, штат Аризона, врач-хирург взахлеб рассказывает об окаменелых черепах. Один он захватил с собой – провез в ручной клади, когда летел в Тусон, – и теперь вот восхищается идеальным состоянием черепной коробки и отверстий, где когда-то проходили лицевые нервы.

«Это канал глазного нерва, – говорит он так, будто мозг в черепе все еще жив. – А вот отверстие для отводящего нерва, который обеспечивал боковое движение глаз, и тройничный нерв, отвечавший за чувствительность кожи на морде». Хирург попросил не указывать его имя в статье. Обладание коллекцией ископаемых черепов заставляет его одновременно ликовать и нервничать, как и многих других коллекционеров, прибывших в город, чтобы посетить выставку-продажу поделочных камней и минералов. Хирург уже строит «частный музей» для размещения своих сокровищ. И усмехается при мысли о том, чтобы выставить их в хронологическом порядке: черепа аллозавра длиной почти метр, зубастого морского монстра эласмозавра и птеранодона – самый полный из найденных на сегодняшний день.

Игрушечные динозавры могут занимать маленького Эдуардо, но его отцу, итальянскому режиссеру и продюсеру Франческо Инверницци (читает) нужны настоящие. «Мне всегда хотелось иметь динозавра, – рассказывает режиссер, – и вот наконец я решил купить его». Хотя приобретенный им массивный череп принадлежал мозазавру, который на самом деле не динозавр, а гигантская морская ящерица, Инверницци очень ценит экспонат. Сейчас череп находится в гостиной его дома под Миланом. Но, по словам Франческо, окаменелость переедет в «домашний музей естественной истории» вместе с другими собранными за годы образцами.

НАСА охотится за астероидом, который в тысячи раз дороже экономики мира

16 Психея — громадный астероид, и в нем содержится огромное количество драгоценных и тяжелых металлов. 225 километров в ширину, он вращается между орбитами Марса и Юпитера вокруг солнца.

Некоторые ученые предполагают, что этот астероид на самом деле является ядром планеты, которая либо не смогла сформироваться вместе с остальными, либо прилетела в нашу солнечную систему после неизвестной катастрофы.

В 2022 году НАСА начнет миссию с целью определить природу астероида и уточнить его состав. Если предположения ученых о том, что астероид является бывшим ядром планеты, верны, то его исследование поможет нам понять многое о формировании планет и их смерти.

Внутри твердых, каменистых планет, таких как Земля, имеются металлические ядра. Но мы не можем достигнуть их из-за огромных температур и глубин. Из-за того, что мы не можем ни увидеть, ни измерить ядро Земли, 16 Психея является уникальным шансом увидеть историю создания планет вживую.

Астероид не является предметом исключительно научного интереса: если компании смогут использовать залежи, находящиеся на астероиде, то человечество получит количество железа, равное по стоимости 8000000000000000000 фунтов стерлингов.

И это только железо, без учета никеля и золота. Многие компании считают космические разработки грядущим производственным бумом. Ресурсы Земли уже способны поддерживать человечество, пусть и со скрипом. Богатства солнечной системы по сравнению с Землей — неиссякаемы.

«Как только будет создана инфраструктура, возможности станут почти безграничными», — говорит основатель британской фирмы Asteroid Mining Митч Хантер-Скаллион. «Те, кто примут вызов космоса, получат астрономические количества денег».

16 Психея не является уникальным, в солнечной системе есть целый рой астероидов с богатейшими залежами. Так, например, UW-158 имеет ядро, состоящее из платины. Суммарно одно ядро стоит 3 триллиона фунтов стерлингов.

Тем не менее, ученые опасаются, что промышленная эксплуатация достигнет неадекватных объемов. Если мы истощим ресурсы солнечной системы, то ситуация станет весьма мрачной. Мы не знаем, когда мы сможем создать сверхсветовые двигатели и возможны ли они вообще. Поэтому, расточительно используя богатства солнечной системы мы рискуем оказаться в ситуации, когда нам придется перерабатывать собственный мусор раз за разом неизвестное количество времени.

  • 7
  • 5
  • 1225