Древнейшие паразиты на Земле жили 512 млн лет назад (Видео)

Ученые из Северо-Западного университета Сианя, что расположен в Китае, нашли крайне необычные окаменелости — следы ранее неизвестных науке червей. Они тусили на дне морском около 512 миллионов лет назад и жили на поверхности моллюсков-хозяев. Это — весьма значительное отличие от современных кишечнополостных паразитов, которые предпочитают гнездиться внутри других организмов.

Гипотеза гласит, что эти животные появились во время т. н. Кембрийского Взрыва — момента в нашей эволюции, когда все вдруг начали отращивать себе скелеты, а огромное разнообразие форм жизни начало распространяться по океанам планеты.

В Китае нашли водоросль, которой миллиард лет

Окаменелость, которая изменила наши взгляды на эволюцию, обнаружена в северном Китае. На окаменелости — водоросль, которой примерно миллиард лет, что соответствует ориентировочному времени появления зеленых водорослей. Не соответствует нашим представлениям то, что по этой водоросли видно, что у нее были разные клетки, и клеток было много, что делает многоклеточные растения куда древнее, чем мы думали. Исследование водоросли опубликовали в Nature Ecology & Evolution.

Гены последних мамонтов были воскрешены и исследованы, анализ открыл ученым новые факты о вымирающих видах

Около 4000 тысяч лет назад на отдаленном арктическом острове Врангеля, что расположен близ берегов Сибири, вымерла крохотная популяция шерстистых мамонтов.

Скорее всего, мамонты на острове Врангеля были последними на планете.

Ученые воскресили мутантные гены мамонтов с этого острова, чтобы разобраться, в чем была причина вымирания животных, и работали ли их гены нормально. Как оказалось, у мамонтов были генетические заболевания. Выяснилось, что последние поколения мамонтов страдали от комплексных генетических дефектов.

Динозавры на продажу

Окаменелости давно вымерших существ можно найти не только в музеях: сегодня они встречаются в домах и офисах богатых коллекционеров, предавшихся сомнительному увлечению.

Скелет завропода Kaatedocus siberi из Вайоминга стоит среди случайных экспонатов разных эпох в галерее итальянского города Ареццо.

Сидя у бассейна в мотеле в Тусоне, штат Аризона, врач-хирург взахлеб рассказывает об окаменелых черепах. Один он захватил с собой – провез в ручной клади, когда летел в Тусон, – и теперь вот восхищается идеальным состоянием черепной коробки и отверстий, где когда-то проходили лицевые нервы.

«Это канал глазного нерва, – говорит он так, будто мозг в черепе все еще жив. – А вот отверстие для отводящего нерва, который обеспечивал боковое движение глаз, и тройничный нерв, отвечавший за чувствительность кожи на морде». Хирург попросил не указывать его имя в статье. Обладание коллекцией ископаемых черепов заставляет его одновременно ликовать и нервничать, как и многих других коллекционеров, прибывших в город, чтобы посетить выставку-продажу поделочных камней и минералов. Хирург уже строит «частный музей» для размещения своих сокровищ. И усмехается при мысли о том, чтобы выставить их в хронологическом порядке: черепа аллозавра длиной почти метр, зубастого морского монстра эласмозавра и птеранодона – самый полный из найденных на сегодняшний день.

Игрушечные динозавры могут занимать маленького Эдуардо, но его отцу, итальянскому режиссеру и продюсеру Франческо Инверницци (читает) нужны настоящие. «Мне всегда хотелось иметь динозавра, – рассказывает режиссер, – и вот наконец я решил купить его». Хотя приобретенный им массивный череп принадлежал мозазавру, который на самом деле не динозавр, а гигантская морская ящерица, Инверницци очень ценит экспонат. Сейчас череп находится в гостиной его дома под Миланом. Но, по словам Франческо, окаменелость переедет в «домашний музей естественной истории» вместе с другими собранными за годы образцами.

Два отверстия на голове тираннозавра оказались природным «кондиционером»

Ученые из Медицинской школы Университета Миссури выяснили предназначение двух отверстий в передней части черепа тираннозавра. В отверстиях находились кровеносные сосуды, которые позволяли ящеру регулировать температуру внутри черепа — по сути, служили биологическим кондиционером. Описание исследования опубликовано на сайте университета.

Один из самых знаменитых динозавров, тираннозавр (T.Rex) жил в меловой период около 68–66 млн лет назад. Длина ящера от головы до хвоста составляла около 12,3 м, а вес — более 14 т.

Ученые занимаются исследованиями тираннозавра с начала XX века — однако до сих пор не смогли ответить на вопрос, каким образом динозавр регулировал температуру своего тела. Вплоть до 1960-х годов тираннозавр считался хладнокровным, поскольку относился к рептилиям — однако более поздние исследованиям показали, что ящер, скорее всего, являлся теплокровным.