Социальные связи у змей (Видео)

Змей обычно считают хладнокровными животными, у которых нет чувств. Но это не так: оказывается, они формируют дружные компании.

Исследование, из журнала Behavioral Ecology and Sociobiology утверждает: это не просто стадное чувство. Так, разлученные рептилии, возвращались к своим товарищам при возможности. Социальный круг змеи составляет от 3 до 8 сородичей. В процессе исследования ученые из США и Канады наблюдали за поведением 40 садовых ужей, 30 из которых ученые выловили, а остальных 10 приобрели у заводчиков.

«Социальное поведение рептилий в целом — и змей в частности — сложнее и, вероятно, значимее, чем мы думали», — объяснил один из ученых в Университете Флориды.

Биологи разгадали загадку змеиного яда

Одной из загадок эволюционной биологии и герпетологии всегда была дилемма о змеином яде: появился ли он у змей для того, чтобы защищаться, или чтобы нападать?

Если учитывать, что первые ядовитые змеи были совсем не похожи на наших современников и их яды были другими, то вопрос кажется крайне сложным. Разгадали загадку ученые из Британского Университета Суонси под чутким руководством Вольфганга Вюстера.

На земле существует более 700 видов змей, а от их укусов каждый год гибнет более 100 тысяч человек. Змей, которые охотятся на людей, не существует. Атакуют они только в качестве самозащиты, и такая статистика давно научила нас обходить их стороной. И не только нас, но и огромное количество других животных, начиная с бесстрашных хищников и заканчивая крупными парнокопытными.

Ученые определили, что оборонительные яды работают за счет быстрого развития болевого шока: безболезненный яд будет попросту незаметен для атакующего животного. Мы все сталкивались с оборонительными ядами — ими пользуются пчелы, осы, шмели и их родственники. Придя к данному выводу, исследователи собрали выборку из описаний более чем 600 змеиных укусов — они опрашивали герпетологов и людей, которые работают с чешуйчатыми багетами.

Сравнение болевых ощущений от укусов ядовитых змей показало, что они научились вырабатывать токсины не для защиты, а для нападения.

Выяснилось, что причиняют боль микроскопическая доля змеиных укусов. А выше вы видите индийского крайта — смертельно опасную рептилоидную колбасу, чьи атаки часто воспринимаются за безвредные или вовсе остаются незамеченными.

Что еще интереснее, ученые посмотрели на эволюционное древо разных видов змей и поняли, что если у какого-то вида появлялся укус, причиняющий сильную боль, то виды-потомки быстро забрасывали дедовские наработки в департаменте мучительной смерти.

«Эти результаты показывают, что защитная функция не играла большую роль в эволюции змеиных ядов, — говорит один из авторов работы Кевин Эрбакл (Kevin Arbuckle), — хотя существуют и довольно интересные исключения, такие как плюющиеся кобры». Его утверждение подкрепляет Вольфганг Вюстер: «Может показаться, что спасение собственной жизни куда важнее поисков пропитания, но, похоже, именно питание определило эволюцию ядов у змей».

  • 4
  • 0
  • 859