DART: тест космической системы для защиты Земли от астероидов

Одним из наиболее вероятных сценариев полного апокалипсиса является столкновение Земли и астероида. При условии, что астероид сможет пройти сквозь атмосферу и не сгореть, удары по многим местам приведут не только к человеческим жертвам и разрушению. Все страны, вне зависимости от сложностей в международных отношениях, связаны друг с другом.

Астероиды пролетают рядом с нашей планетой достаточно редко, если не вчитываться в подробности. Так, НАСА относит к "потенциально опасным объектам" более 2 000 астероидов. Более того, их список совсем не полный, и ученые заявляют об этом сами. На данный момент мы не можем просчитать траекторию всех космических тел в Солнечной системе, которых, по разным оценкам, от 1.9 до 2.2 миллионов. Кроме того, многие из таких космических объектов сложно или почти невозможно обнаружить на большой дистанции от Земли.

НАСА решили запустить проект, который позволит в дальнейшем надежно защитить землю от космических объектов. Проект называется DART, что расшифровывается как "Double Asteroid Redirection Test" (Проверка перенаправления двойного астероида). Кстати, название является игрой слов, так как dart переводится с английского как "дротик" или "стрела".

Никто не собирается взрывать астероиды как в голливудском кино. Такой подход стоит громадных средств, выглядит очень подозрительно, а куски уничтоженного астероида никуда не деваются. Решение куда изящнее: при подлете опасного космического тела к нашей планете, в него будет врезаться зонд, отклоняющий его траекторию на совсем чуть-чуть. Дальше все сделает гравитация и время. При путешествии в космосе даже отклонение от траектории на миллиметр превратится в тысячи километров спустя нужное количество времени. Использование подобных зондов требует продвинутых рассчетов, но обойдется гораздо дешевле и не будет засорять Солнечную систему космическим мусором.

Чтобы понять, сможет ли человечество использовать этот способ защиты от космической угрозы, нужно сначала разобраться, как будет проходить DART и увидеть результаты пресловутого тестирования.

Подробности миссии

НАСА охотится за астероидом, который в тысячи раз дороже экономики мира

16 Психея — громадный астероид, и в нем содержится огромное количество драгоценных и тяжелых металлов. 225 километров в ширину, он вращается между орбитами Марса и Юпитера вокруг солнца.

Некоторые ученые предполагают, что этот астероид на самом деле является ядром планеты, которая либо не смогла сформироваться вместе с остальными, либо прилетела в нашу солнечную систему после неизвестной катастрофы.

В 2022 году НАСА начнет миссию с целью определить природу астероида и уточнить его состав. Если предположения ученых о том, что астероид является бывшим ядром планеты, верны, то его исследование поможет нам понять многое о формировании планет и их смерти.

Внутри твердых, каменистых планет, таких как Земля, имеются металлические ядра. Но мы не можем достигнуть их из-за огромных температур и глубин. Из-за того, что мы не можем ни увидеть, ни измерить ядро Земли, 16 Психея является уникальным шансом увидеть историю создания планет вживую.

Астероид не является предметом исключительно научного интереса: если компании смогут использовать залежи, находящиеся на астероиде, то человечество получит количество железа, равное по стоимости 8000000000000000000 фунтов стерлингов.

И это только железо, без учета никеля и золота. Многие компании считают космические разработки грядущим производственным бумом. Ресурсы Земли уже способны поддерживать человечество, пусть и со скрипом. Богатства солнечной системы по сравнению с Землей — неиссякаемы.

«Как только будет создана инфраструктура, возможности станут почти безграничными», — говорит основатель британской фирмы Asteroid Mining Митч Хантер-Скаллион. «Те, кто примут вызов космоса, получат астрономические количества денег».

16 Психея не является уникальным, в солнечной системе есть целый рой астероидов с богатейшими залежами. Так, например, UW-158 имеет ядро, состоящее из платины. Суммарно одно ядро стоит 3 триллиона фунтов стерлингов.

Тем не менее, ученые опасаются, что промышленная эксплуатация достигнет неадекватных объемов. Если мы истощим ресурсы солнечной системы, то ситуация станет весьма мрачной. Мы не знаем, когда мы сможем создать сверхсветовые двигатели и возможны ли они вообще. Поэтому, расточительно используя богатства солнечной системы мы рискуем оказаться в ситуации, когда нам придется перерабатывать собственный мусор раз за разом неизвестное количество времени.

  • 7
  • 5
  • 1341