Тасманийские Дьяволы помогут бороться с раком

Тасманийские дьяволы (Sarcophilus harrisii) — хищные сумчатые черти. Будучи размером с небольшую собаку, могут издавать совершенно сатанинские звуки, имеют мощные челюсти и уровень агрессии больше подходящий для накачанного стероидами и кокаином медведя.

Последние двадцать лет популяция сокращалась из-за DFTD — лицевой опухоли тасманийского дьявола. Но в последние годы ученые обнаружили странный феномен: некоторые представители вида приобрели устойчивость или даже иммунитет к этому виду рака.

Эндрю Строфер возглавил группу ученых для того, чтобы разобраться в механизме, который помогает сопротивляться раку. Оказалось, что у сумчатых сатанят, которые имели иммунитет к раку, была точечная мутация в области гена RASL11A.

Около 30% злокачественных опухолей у людей вызвана мутациями в генах RAS. Также, как у сумчатого дьявола, RASL11A подавляет рост опухолей у людей, и может стать ключом к борьбе с онкозаболеваниями.

  • ?
  • 1
  • 661

В мире животных #2: самые странные летучие мыши (30 видов, куча фоток, видос)

Epomops buettikoferi:

Вот это живет на западе Африки. Несмотря на собачью морду, питается исключительно фруктами, ютится по саваннам. Очень любит фиги.

Ectophylla alba.

Белые микромыши обитают в Гондурасе. Особенная фишка: на черепе у них расположена мембрана, над которой бодаются ученые. Большинство считает, что мембрана защищает от ультрафиолета.

Niumbaha superba.

Крылатая панда вызвала у ученых лютый шок: размер, уши, крылья и другие части тела вообще не подходили к друг другу и яростно сопротивлялись классификации зверушки. Сломав стереотипы лысых макак о внешнем виде своих сородичей, эта мышь добилась создания нового рода в систематике. Специально для нее.

Глубины почвы Марса подходят для жизни

Несмотря на то, что на поверхности Марса жизни не было найдено за десятки исследований, ученые считают, что в глубинах могут обитать примитивные организмы. Астрофизик из Нью-Йоркского университета опубликовал материал в журнале Scientific Reports, в котором он объясняет, как такое может быть.

Давным-давно Марс не являлся леденеющей пустыней без воздуха. Считается, что раньше на планете была весьма плотная атмосфера и больше воды. И если атмосфера была утеряна окончательно, вода может оставаться в форме разнообразных соляных растворов и ледяных отложений.

В пользу теории говорит то, что в глубинах почвы жизнь не будет страдать от солнечных ветров, ультрафиолетовых лучей нашей звезды и перепадов температуры. Именно эти два фактора делают поверхность Марса такой убийственной. Но космическое излучение может доставать и до недр планеты. Оно может являться источником энергии для местной жизни, если она существует.

Японские ученые нашли ключ к удалению травмирующих воспоминаний

Японские ученые выяснили, что свет влияет на долговременную память мух. Это первое открытие, которое связывает воспоминания и окружающее нас освещение. Ученые надеются, что они смогут использовать полученные данные для помощи людям.

Шокирующие события в вашей жизни становятся частью вашей долговременной памятью за счет того, что нейронные цепочки перестраиваются под влиянием особых белков. Эти воспоминания бывают подобны болезни — они мешают человеку жить, и избавиться от них бывает крайне трудно. В некоторых случаях они приводят к пост-травматическому стрессовому расстройству (ПТСР).

Профессор Такаоми Сакай из Столичного Университета Токио смог выделить конкретный молекулярный механизм в мозгу мушек-дрозофил. Этот механизм сильно влияет на долговременную память. Такаоми нашел процесс следующим образом:

Если самки мушек уже спаривались с самцами, а самец является девственником, и они встречаются, то самец ментально жухнет и больше никогда не пытается спариваться, даже если к нему подпускают неоплодотворенную девочку. Такое поведение является результатом стресса и травмы.

Зачем самки богомолов едят самцов?

Всем известно — самки богомолов едят самцов после секса, а иногда и вовсе начинают трапезу во время полового акта. Богомолы являются самым популярным примером сексуального каннибализма, а потому огромное количество людей считает, что девочки богомолов — кошмарные насекомые-психопаты.

На самом деле, все совсем не так.

Во-первых, самцы куда проворнее самочек. Они мельче и способны летать. Поэтому они могут свалить до того, как их суженная откусит им голову. Кроме того, богомолы не знают о миссионерской позе, а хватать самца, который сидит у вас на спине — весьма сложно. Вывод один: богомолы остаются со своими дамами и ожидают смерти. Делают они это во-первых ради своих детей, а во-вторых, чтобы больше ДНК самца оказалось в детях. Самки, съевшие самца, откладывают в два раза больше яиц.

Да и самки богомолов не всегда едят своих любовников — это происходит в 13-28% случаев, и только в сезоны, когда есть нечего, хищники борзеют, конкуренция жесткая. Убивают они своих кавалеров тоже относительно гуманно — начиная с головы. Это вам не пауки, которые накачивают парализованную жертву аналогом желудочного сока, а потом высасывают питательную жижу.

Кроме того, век самца богомола крайне короткий. Так как они живут для того, чтобы размножаться, то после секса им не стыдно и умереть — второй раз может на долю самца попросту не выпасть. Кстати, следует заметить, что далеко не все виды богомолов занимаются сексуальным каннибализмом — многие его вообще не практикуют или прибегают к стратегии в крайне жестких условиях.

Так что это не самки едят самцов, а скорее самцы позволяют съесть себя.

  • 8
  • 5
  • 1330

В нашей галактике может жить больше 30 цивилизаций

Ученые из Ноттингемского Университета Астрофизики из Ноттингемского университета подсчитали, что по соседству с нами в галактике Млечный Путь могут проживать около 36 соседей.

Полагаясь на принцип Коперника, который говорит, что жизнь на Земле — не уникальное явление, пока не доказано обратное, ученые обработали огромный массив астрономических данных. Они также учли, что для формирования разумной жизни на планете понадобится около 5 миллиардов лет и звезда, похожая на Солнце.

Используя два принципа выше, они также предположили, что наши соседи, располагаются на расстоянии около 17000 световых лет друг от друга. Ученые отмечают, что любая встреча с внеземным разумом будет положительным знаком, а вселенское одиночество — негативным. Кратко говоря, по существованию разумных существ на других планетах мы можем определить, является ли разум и самосознание естественным процессом или нет, и возможна ли постройка космической цивилизации.

  • 3
  • 7
  • 1050

Вирус сделал пчел более харизматичными

Пчелы, зараженные израильским вирусом острого паралича, перестают общаться с труженицами из своего родного улья, но становятся более харизматичными в чужих ульях. Этот факт обнаружили ученые из США и написали об этом статью в Proceedings of the National Academy of Sciences. На данный момент они считают, что этот эффект — часть стратегии вируса, которая заточена на распространение между колониями.

Паразиты нередко изменяют поведение своих хозяев с пользой для себя. Но IAPV не только меняет поведение носителей, но и отношение окружающих к носителям.

Новый вид змей назван в честь персонажа из Гарри Поттера

В Индии ученые нашли и описали новый вид копьеголовых змей (Trimeresurus). В простонародье они называются куфиями. Вид рептилий назвали Trimeresures Salazar, в честь Салазара Слизерина, одного из четырех основателей Хогвартса. Ареалом обитания нашего нового безногого друга является северо-восток Индии, регион Арунчал-Прадеш. Недавно там нашли родственный вид змей. Ученые, описавшие животных в журнале Zoosystematics & Evolution, считают, что в местности можно найти еще целую кучу неизвестных науке животных.

Большинство копьеголовых змей живет в Азии, и их систематизация весьма сложная: виды мало, чем отличаются, живут в труднодоступных местах и некоторые из них вообще являются мифом.

Folding@Home стал мощнее топ-500 суперкомпьютеров мира

Folding@Home занимается борьбой с коронавирусом.

Дело в том, что это — проект распределенных вычислений, мощность которому дают простаивающие компьютеры по всему миру. Его мощность на данный момент превысила 2,4 эксафлопс, что делает его мощнее 500 самых мощных компьютеров мира вместе взятых.

Для решения огромного количества научных задач требуются вычислительные мощности. Когда наши исследования стало сложно поддерживать компьютерами ученых, зародилась "Гражданская наука". Люди добровольно предоставляют свободное время своих компьютеров. Все, что требуется от человека — установить приложение, которое будет проводить удаленные расчеты по желанию владельца ПК. В итоге вы тоже можете приложить свою руку к классификации галактик, простых чисел, отслеживанию астероидов, птиц, поиску лекарств и новых полимеров. В общем, варианты есть самые разные, и для вас тоже что-то может найтись.

Слизистая плесень сделала карту самых сложных структур во Вселенной для ученых

Ученые использовали слизистую плесень, чтобы запечатлеть нити, которые натянуты между галактиками и темной материей. Научная работа попала в журнал Astrophysical Journal Letters.

Слизистая плесень — одноклеточный организм, который в процессе роста и развития находит очень оптимальные пути к пище, формируя сложные нитевидные структуры.

Во вселенной существует гигантская паутиноподобная структура. Она связывает скопления галактик, галактики и другие центры массы невидимыми нитями из газов и темной материи. Природа скопировала сама себя на уровнях астрофизики и биологии.

Теперь для лечения слепоты будут производить клетки сетчатки

Ученым из Швеции удалось создать клетки сетчатки, которые можно культивировать и пересаживать без какого-либо риска отторжения.

Команда ученых из Каролинского Института и больницы Святого Эрика смогли создать способ производства клеток сетчатки. Сырьем для таких клеток выступают эмбриональные стволовые клетки. Главной функцией нового средства станет лечение слепоты у пожилых людей. При этом, благодаря использованию механизма CRISPR/CAS9 при редактировании генов, отторжение не является фактором. Работа была опубликована в журнале Nature.

Биологи разгадали загадку змеиного яда

Одной из загадок эволюционной биологии и герпетологии всегда была дилемма о змеином яде: появился ли он у змей для того, чтобы защищаться, или чтобы нападать?

Если учитывать, что первые ядовитые змеи были совсем не похожи на наших современников и их яды были другими, то вопрос кажется крайне сложным. Разгадали загадку ученые из Британского Университета Суонси под чутким руководством Вольфганга Вюстера.

На земле существует более 700 видов змей, а от их укусов каждый год гибнет более 100 тысяч человек. Змей, которые охотятся на людей, не существует. Атакуют они только в качестве самозащиты, и такая статистика давно научила нас обходить их стороной. И не только нас, но и огромное количество других животных, начиная с бесстрашных хищников и заканчивая крупными парнокопытными.

Ученые определили, что оборонительные яды работают за счет быстрого развития болевого шока: безболезненный яд будет попросту незаметен для атакующего животного. Мы все сталкивались с оборонительными ядами — ими пользуются пчелы, осы, шмели и их родственники. Придя к данному выводу, исследователи собрали выборку из описаний более чем 600 змеиных укусов — они опрашивали герпетологов и людей, которые работают с чешуйчатыми багетами.

Сравнение болевых ощущений от укусов ядовитых змей показало, что они научились вырабатывать токсины не для защиты, а для нападения.

Выяснилось, что причиняют боль микроскопическая доля змеиных укусов. А выше вы видите индийского крайта — смертельно опасную рептилоидную колбасу, чьи атаки часто воспринимаются за безвредные или вовсе остаются незамеченными.

Что еще интереснее, ученые посмотрели на эволюционное древо разных видов змей и поняли, что если у какого-то вида появлялся укус, причиняющий сильную боль, то виды-потомки быстро забрасывали дедовские наработки в департаменте мучительной смерти.

«Эти результаты показывают, что защитная функция не играла большую роль в эволюции змеиных ядов, — говорит один из авторов работы Кевин Эрбакл (Kevin Arbuckle), — хотя существуют и довольно интересные исключения, такие как плюющиеся кобры». Его утверждение подкрепляет Вольфганг Вюстер: «Может показаться, что спасение собственной жизни куда важнее поисков пропитания, но, похоже, именно питание определило эволюцию ядов у змей».

  • 4
  • 0
  • 973

Микрофотографии фруктов, семян, пыльцы и спор в серии Canopy

Роб Кесслер — художник, который выпускает серию работ под названием "Canopy". Он снимает органы растений, которые выглядят наиболее необычно и красиво при макросъемке. В производстве изображений, которые недоступны нашим глазам, он использует электронный микроскоп и свои способности художника для придания изображению цвета.

Семя круглоглазой акации:

Значение проекта заключается в сотрудничестве ученых и артистов, которое лучше всего характеризует нашу эпоху по мнению автора.

Ученые сделали два больших шага к остановке старения

Международная команда ученых смогла определить ключевой механизм, который позволяет клеткам сопротивляться старению. Судя по работе, которая была опубликована в научном журнале FASEB Journal, одну из важнейших ролей в обновлении клеток играет процесс очистки от поврежденных митохондрий. Но чем старше мы становимся, тем медленнее становится процесс чистки клеток от полурабочих митохондрий.

Созданы новые медицинские иглы. Паразиты послужили вдохновением для конструкции.

Группа ученых из Ратгерского Университета в США создала новый тип медицинских игл. Эти иглы копируют архитектурные принципы похожих иголок паразитов, делая уколы менее болезненными и снижая риск инфекции или травмы.

Крошечные иглы имитируют конструкцию похожих игл паразитов. В числе других полезных свойств эти иглы могут прикрепляться к коже, заменив подкожные медицинские иглы. Исследование и описание прототипов было опубликовано в журнале Advanced Functional Materials. Иглы могут менять форму благодаря применению в них новых материалов, а создать иглу можно на 3D-принтере с достаточным разрешением.

«Мы думаем, что наше устройство позволит более надежно и качественно использовать минимально инвазивные, безболезненные микроиглы для инъекций лекарств, заживления ран, биосенсирования и других операций с мягкими тканями» — рассказал отметил доцент кафедры машиностроения и аэрокосмической техники Ратгерского университета Ху Ван Ли.

Ученые установили: некоторые люди способны чувствовать магнитное поле Земли

Недавнее исследование от ученых Калифорнийского технологического института показало, что некоторые люди способны чувствовать магнитные поля.

Достоверно известно, что существует множество видов животных, способных чувствовать магнитное поле земли. Это чувство называется магниторецепцией, и самый очевидный его пример — птицы, которые ориентируются по полюсам планеты для миграций.

Люди, оказывается, тоже в какой-то мере способны к магниторецепции — в нашем мозгу имеются вещества, которые способны улавливать магнитные волны. Когда появилось сообщение о данном факте, ученые решили проверить добровольцев на способность чувствовать магнитные поля. Для этого в клетке Фарадея установили катушки, которые генерировали магнитное поле и могли незаметно выключаться, не подавая никаких признаков остановки работы.

Ученые подключили добровольцев к ЭЭГ — датчикам мозговой активности, а в самой комнате было совершенно темно и тихо. Выяснилось, что наш мозг фиксирует и обрабатывает часть импульсов, которые он получает от рецепторов магнитных полей. Естественно, у животных данная способность развита куда лучше, и именно поэтому они способны чувствовать не только полюса, но и приближения землетрясений, вулканическую активность и иные катастрофы, при которых активность магнитных полей значительно меняется.

Несмотря на то, что нам еще предстоит определить границы нашего нового чувства, развили мы его точно так же, как и наши меньшие братья — посредством естественного отбора.

  • 2
  • 2
  • 850