Управление памятью с помощью запахов

Группа ученых из Тель-Авива узнала, что процессами памяти можно управлять с помощью запахов и сна.

"Мы знаем, что мозг продолжает работать с информацией, пока мы спим, — рассказала Элла Бар, аспирантка из Тель-Авивского университета. Мозг хранит память в гиппокампе, который является временным хранилищем для новых воспоминаний. Из гиппокампа информация попадает в неокортекс, но мы не знаем, как именно."

В процессе экспериментов испытуемые заходили в комнату с запахом розы, где они должны были заучивать расположение слов в левой и правой половинах представленного перед ними экрана. После этого добровольцам дали вздремнуть в специальной лаборатории, а во время сна к их носу подносили источник аромата роз, но только в одну ноздрю.

Проснувшись, испытуемые снова проходили тесты на заученные слова. Слова, сторона которых совпадала со стороной ноздри, которая чувствовала запах роз, запомнились гораздо лучше.

«Мы пришли к выводу, что на процессы организации памяти могут влиять внешние факторы — такие, как запахи, — отмечает исследовательница. — Это говорит о том, что в мозге, скорее всего, происходит ночной „диалог“ между гиппокампом и отдельными областями коры головного мозга».

Ученые собираются разрабатывать методики по лечению посттравматического расстройства и реабилитации после инсульта.

  • 0
  • 1
  • 939

Устройство, способное вытаскивать людей из комы, проходит тестирование

Чем дольше продолжается кома, тем меньше шансов на пробуждение. Но недавно было опубликовано исследование, демонстрирующее, что электротерапия мозга дает надежду даже в самых тяжелых случаях комы. Университет Висконсина разработал и протестировал специальные мозговые импланты, которые позволят пациентам вести адекватную жизнь.

Имплант, который вытащит вас из комы

Нам очень мало известно про кому. Ясно одно — нервная система угнетается полностью, и данное состояние составляет до 3% от всех случаев в реанимации и отделениях интенсивной терапии. Многие люди не выбираются из коматозного состояния и могут находиться в нем годы, а то и десятилетия. Так, Эдуарда О' Бара провела в коме 42 года и умерла, не приходя в сознание.

В процессе экспериментов исследователи монтировали в мозг обезъян специальные электроды, которые обеспечивали глубинную стимуляцию мозга. Вживленные в мозг обезьян приборы стимулировали центральный боковой таламус, в результате чего коматозные обезьяны открывали глаза и могли снова ходить, двигать конечностями и так далее. После прекращения стимуляции обезьяны погружались обратно в кому.

Ученым все еще нужно провести тестирования, чтобы определить, смогут ли подопытные делать комплексные действия, выполнять комплексные задачи и заниматься осмысленной деятельностью под действием имплантов. Несмотря на то, что после обезъян технологию нужно будет протестировать на людях, первые шаги уже сделаны.

  • 0
  • 0
  • 765

Подкасты или музыка — что полезнее для мозга? Отвечают ученые

Если по до­ро­ге на ра­бо­ту вы стал­ки­ва­е­тесь с вы­бо­ром — по­слу­шать под­каст или аль­бом лю­би­мой груп­пы, то, воз­мож­но, по­след­ние ис­сле­до­ва­ния по­мо­гут вам опре­де­лить­ся. Наш мозг по-раз­но­му ре­а­ги­ру­ет на ритм, темп и ин­фор­ма­цию, ко­то­рую мы вос­при­ни­ма­ем, по­это­му ре­ше­ние бу­дет за­ви­сеть от того, ка­ко­го имен­но со­сто­я­ния вы хо­ти­те до­стичь.

В ис­сле­до­ва­нии, опуб­ли­ко­ван­ном в жур­на­ле Fron­tiers in Psy­chol­ogy, было об­на­ру­же­но, что му­зы­ка с быст­рым тем­пом (бо­лее 170 уда­ров в ми­ну­ту) мо­жет мо­ти­ви­ро­вать спортс­ме­нов вы­пол­нять упраж­не­ния доль­ше, чем, если бы они слу­ша­ли му­зы­ку сред­не­го или мед­лен­но­го тем­па. Уче­ные за­ме­ти­ли, что этот фак­тор так­же по­вы­шал вы­нос­ли­вость ис­пы­ту­е­мых.

Найден ген, отвечающий за лидерские качества и "самцовость"

Среди занимающих руководящие посты много носителей определенной вариации гена CHRNB3, выяснили британские исследователи. Судя по всему, он каким-то образом связан с врожденными лидерскими качествами. Однако есть работы, показывающие, что наследственность — не главное и высокому социальному статусу способствуют совершенно другие факторы.

Может ли стресс продлевать жизнь?

Принято считать, что стресс — это крайне опасное состояние, с которым непременно надо бороться. Стоит заметить, что все немного сложнее. Стресс — это по сути своей приспособительная реакция, которая позволяет нам мобилизировать силы нашего организма в опасной (стрессовой) ситуации. Конечно, если постоянно испытывать стресс, то наши внутренние запасы просто истощатся и тогда со здоровьем начнутся проблемы. Как и в большинстве случаев, если мы говорим о стрессе, то важен баланс. Но может ли стресс быть полезным настолько, чтобы продлевать жизнь? Исследователи из Мичиганского университета уверены, что да.

Может ли стресс быть полезен?

Что такое сонный паралич и что с ним делать

С сонным параличом, или ступором, сталкивается до 7% человечества. Это весьма распространенное расстройство, суть которого сводится к тому, что организм человека "застревает" между сном и бодрствованием, или "включает" сознание раньше всего остального. В результате вы просыпаетесь, но двигаться не можете. Несмотря на то, что это продолжается недолго, опыт крайне, крайне неприятный и даже страшный: организм начинает паниковать, замечая, что мышцы не подчиняются сигналам мозга.

Многие испытывают проблемы с дыханием, и почти все люди испытывают галлюцинации. Причем галлюцинации не только визуальные, но и слуховые, а также тактильные. Так как организм паникует, то галлюцинации обычно страшные.

Проблемы с дыханием несмертельные — просто в состоянии сна мы дышим куда медленнее и спокойнее, чем когда бодрствуем. Те, кто сталкивались с сонным параличом, описывали, что ощущение такое, как будто кто-то уселся вам на грудь. А вот так сонный паралич изобразил знаменитый швейцарский художник Генри Фузели в 1791 году:

Звучит все вышеописанное несмертельно, конечно, но самой плохой частью сонного паралича является именно реакция людей и их организма. Люди, не слышавшие о сонном параличе, естественно не могут его распознать, и боятся еще больше. Изредка среди склонных к ступору людей даже встречаются те, кто научившись быстро определять его и бороться с ним, относятся к нему как к бесплатному пропуску на фильм ужасов.

Давайте разберемся, как не пачкать простыни по ночам и выиграем вам билет.

Делать смертельно опасные решения очень тяжело. И вот как людей научили делать такие решения лучше.

Если ставка – жизнь, спасают лишь интуиция и молчаливое знание. И то, и другое можно натренировать, если знать как.

Увы, но самому главному в жизни нас не учат. Например, как спасти свою жизнь в экстремальных ситуациях: пожар, теракт и т.д. Классический подход к принятию важных решений учит – надо сформулировать проблему, очертить альтернативы, оценить варианты…

Однако, профессиональные пожарные вовсе не очерчивают альтернативы и не оценивают их, а используют первую более или менее приемлемую идею, которая приходит в голову, затем ищут следующую идею и т. д. Принятие решений у пожарных и близко не походит на то, что рекомендует классическая теория. Так же поступают и «морские котики», да и все профессиональные спасатели и бойцы спецподразделений в цейтнотных ситуациях жизни и смерти, характеризуемых высочайшей неуверенностью и нестабильностью, при которых рациональный подход к принятию решений не работает так, как предполагается.

Причина в том, что человеческая рациональность ограниченна, а требования к скорости обработки информации в экстремальных ситуациях намного превосходят познавательные способности людей. Поэтому в таких ситуациях нужно принимать решения не из расчета оптимальных исходов, а ориентируясь на то, что «достаточно хорошо» и довольствуясь тем, что есть. Разум нужно выключить, отдавшись на волю интуиции и своих «молчаливых знаний».

Как в Америке разрабатывают машину для чтения мыслей

Новая исследовательская программа DARPA разрабатывает интерфейс мозг-компьютер, с помощью которого можно будет «контролировать рои дронов, работая со скоростью мысли». Что, если это получится сделать?

В августе три аспиранта из университета Карнеги-Меллон набились в крохотную подвальную лабораторную комнату без окон, чтобы, используя импровизированную установку, собранную из корпуса 3D-принтера, бить током ломтик мышиного мозга.

Новый поворот в квантовой теории мозга

Новая теория объясняет, как хрупкие квантовые состояния могут сохраняться часами и даже днями в нашем тёплом и влажном мозгу. Уже готовятся эксперименты для её проверки

Мэтью Фишер, предложивший теорию о влиянии квантовых эффектов на работу мозга

Простое упоминание «квантового сознания» причиняет большинству физиков дискомфорт, поскольку эта фраза, судя по всему, напоминает им бормотание какого-нибудь гуру от "Нью Эйдж". Но если новая гипотеза подтвердится, окажется, что квантовые эффекты действительно играют некую роль в человеческом сознании. Мэтью Фишер, физик из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, в прошлом году удивил многих, опубликовав в Annals of Physics работу с предположением о том, что ядерные спины атомов фосфора могут служить рудиментарными кубитами мозга – из-за чего он способен работать по принципу квантового компьютера.

Ещё лет 10 назад эту гипотезу отвергли бы как нонсенс. Физики уже наступали на подобные грабли, в особенности в 1989 году, когда Роджер Пенроуз предположил, что загадочные белковые структуры, "микротрубочки", играют роль в формировании сознания, используя квантовые эффекты. Мало кто поверил в достоверность такой гипотезы. Патрисия Чёрчлэнд [Patricia Churchland], нейрофилософ из Калифорнийского университета, высказалась на эту тему, что для объяснения сознания с тем же успехом можно рассуждать о «волшебной пыльце фей в синапсах».

Токсин знаменитой рыбы фугу оказался защитой от стресса

Смертельный яд рыбы фугу выполняет у нее роль антидепрессанта. Это та самая жутко ядовитая рыба, которую считают деликатесом и умеют готовить в Японии.

С ростом населения и зарплат деликатесы получают больший спрос, а следовательно, и большее предложение. Блюда из иглобрюхих рыб-скалозубов Takifugu считаются культовым деликатесом в Японии и по всему миру. При приготовлении блюда из рыбы аккуратно вырезают самые ядовитые части, такие как печень, икра, глаза и кожа. Наименее ядовитые части тушки — тщательно обрабатывают и сервируют. Чтобы снизить ущерб природе, люди попробовали выращивать этих рыб в неволе. Первое, что исследователи заметили — рыбы в неволе были совсем не токсичными, маленькими и невкусными. А еще они были куда агрессивнее и злее своих собратьев: в аквариумах постоянно происходили стычки без видимой причины.

В посте разбираемся как яд, способный убить слона, успокаивает маленькую рыбу.

ОБНАРУЖЕН ГЛАВНЫЙ «ВИНОВНИК» ПАГУБНЫХ ПРИВЫЧЕК

Группа американских ученых определила участок в мозге, который связан с пагубными привычками, начиная от переедания и заканчивая азартными играми и наркоманией.

Серия экспериментов на крысах позволила установить, что импульсивность является отдельной от голода функцией.

Чтобы проверить это, крысам предложили нажимать на рычаг, чтобы получить угощение.

Циркадные ритмы мозга контролируются гормоном стресса

Эксперименты на мышах доказали, что внутренними биологическими часами нервной системы управляет гормон стресса. Это указывает на важную взаимосвязь нервной и эндокринной систем.

Циклические колебания смены дня и ночи влияют на все функции и потребности организма от температуры тела до необходимости спать. Циркадные ритмы встречаются у большинства живых организмов, от бактерий до человека, и контролируются особыми генами. Интерес многих ученых относительно взаимосвязи депрессии и нарушения циркадных ритмов организма привел группу из Копенгагенского университета к новому открытию.

Ученые впервые выяснили, как мозг очищается от токсичных веществ

Ученые из Бостонского университета (США), наблюдая за процессами, происходящими в мозге во время глубокого сна, сделали открытие, которое, по их мнению, может дать новое понимание старения и неврологических расстройств, связанных с нарушениями сна. Результаты исследования на днях опубликованы в журнале Science.

Специалисты обнаружили ранее неизвестный механизм, суть которого в следующем: во время глубокого сна головной мозг омывает пульсирующими волнами спинномозговая жидкость. Это происходит каждые 20 секунд, во время которых мозг очищается от токсичных веществ. По словам Лауры Льюис, процесс можно сравнить с хорошей прачечной для мозга.

"Мы и понятия не имели, — говорит Льюис, — что во время сна в мозге волнами пульсирует спинномозговая жидкость. А теперь достаточно взглянуть на определенную область мозга, и мы знаем, спит кто-то или нет".

Экстаз — это нормально. Как выходят за пределы собственного «я»

Возвращаясь с Луны на Землю на корабле «Аполлон-14», американский астронавт Эдгар Митчелл пережил, по его словам, «нечто мистическое». Он рассказывал об этом как об озарении, «сильном чувстве единства и связанности» всего живого. В автобиографии много лет спустя он написал: «Мне пришло в голову, что молекулы моего тела и молекулы самого космического аппарата были изготовлены давно в печи одного из древних светил, которые горели в небесах надо мной».

Ощущение выхода за пределы собственного «я» и связи с чем-то большим в Древней Греции называли экстазом (ekstasis), что буквально означает «быть вне себя». Философы-метафизики верили, что во время экстаза душа покидает тело человека, и в него проникает Бог, музы или демоны, которые говорят его устами.

Приложение для бросающих курить изменило активность мозга

Американские ученые разработали приложение для избавления от табачной зависимости, основанное на практиках осознанности, и выяснили, что его использование уменьшает активность задней поясной коры в ответ на стимулы, которые связаны с курением. Это, в свою очередь, также предсказывает успех в избавлении от привычки, сообщается в журнале Neuropsychopharmacology.

С точки зрения науки: медитация

Поклонники медитации считают, что она улучшает память и концентрацию, помогает избавиться от стресса и тревожности, а еще лечит болезни – от депрессии до рака. Разберемся, какие из этих утверждений справедливы и как нейронауки изучают эффект медитации.

Медитация и религия

Понятие медитации объединяет различные методы, помогающие достичь состояния глубокой сосредоточенности, физического расслабления, отсутствия любых эмоциональных проявлений. Самые известные методы погружения в это состояние – определенный ритм дыхания, повторение словесных формул, а также концентрация на материальном объекте (например, пламени свечи) или собственных физических ощущениях.

Жан-Батист ван Мур, «Танцующие дервиши» (танец при выполнении практики зикр)

Изначально медитация была важной частью религиозных практик. Она упоминается в ведах – священных текстах, составленных на санскрите в II и I тысячелетиях до н. э. Дхьяна, состояние сосредоточенности сознания на созерцаемом объекте, и сегодня присутствует в индуизме, буддизме и джайнизме. Целью медитации было «успокоение сознания». Считалось, что опытные практикующие могли на некоторое время полностью остановить любую мыслительную деятельность.